Di jeda tahun lalu, perjalanan sekolah ke DC kembali
Lokal

Di jeda tahun lalu, perjalanan sekolah ke DC kembali

Setelah hari yang panjang dalam perjalanan ke Washington, DC, siswa kelas sembilan yang berkunjung dari Iowa kembali ke bus. (Shuran Huang/Washington Post)

Pada suatu pagi di bulan November yang dingin di Washington, DC, sekelompok siswa kelas sembilan dari Knoxville berkumpul bersama di jalan yang teduh dekat Vietnam Veterans Memorial untuk mendengarkan Sandy Brooks, pemandu mereka dari EF Educational Tours.

Perkiraan 37 derajat tidak menghalangi segelintir anak laki-laki Iowa untuk mengenakan celana pendek. Sekitar 50 meter di belakang pemandu wisata, sekelompok siswa yang tampak serupa dengan kemeja putih yang serasi menaiki tangga Lincoln Memorial.

“Semua orang harus scooch karena ini adalah trotoar yang berfungsi,” kata Brooks, mengumpulkan remaja yang gelisah dan pendamping yang mengawasi mereka dari belakang. Sebuah jet Southwest Airlines bergemuruh di atas kepala, semua kecuali menenggelamkan permintaan pemandu. Dia menyuruh anak-anak untuk membiasakan diri. “Ini adalah jalur penerbangan untuk Bandara Nasional Reagan,” katanya, berdiri di bangku taman sehingga semua orang bisa melihat dan mendengar dengan lebih baik. Beberapa saat kemudian, jet lain menderu melewati.

Pariwisata secara bertahap kembali ke DC, tujuan bagi pengunjung yang datang untuk mencicipi sejarah kota, arsitektur, dan jaringan museum gratis. Pemandangan hoodies Godzilla dan lanyard neon di National Mall berbicara untuk kembalinya lagi: kembalinya perjalanan sekolah DC.

Ketika tingkat vaksinasi meningkat dan kasus virus corona menurun, kehidupan di DC mulai terlihat lebih seperti sebelum pandemi. Itu termasuk sekelompok anak sekolah menengah yang berkeliaran di sekitar museum dan monumen yang dibuka kembali, sambutan selamat datang untuk industri pariwisata lokal yang hancur karena kurangnya pengunjung.

Menurut sebuah studi yang dibagikan oleh Destination DC, pengeluaran pengunjung antara Maret 2020 dan Maret ini anjlok sebesar $6,1 miliar dan kota itu kehilangan pendapatan pajak sebesar $477 juta. Pada tahun 2020, DC kehilangan sekitar $370 juta dari konferensi yang dibatalkan saja.

Selama beberapa dekade, banyak siswa, guru, dan orang tua telah datang ke DC dari seluruh negeri untuk belajar tentang awal mula bangsa mereka. Pandemi mengambil kesempatan itu, tetapi minat pada ritus peralihan tidak berkurang. EF Educational Tours melaporkan telah melihat rekor permintaan untuk 2023 perjalanan.

Sekitar 40-an siswa Iowa dalam grup tur EF Brooks awalnya dijadwalkan untuk mengunjungi DC tahun sebelumnya, ketika mereka duduk di kelas delapan. “COVID melanda tahun kelas tujuh saya,” kata siswa Madi Day-Suhr. “Kami tidak yakin tentang apa yang akan terjadi. Kami terus menunda.”

Guru Sekolah Menengah Knoxville Sara Finnegan menawarkan untuk membawa mantan muridnya — termasuk putra kembarnya, sekarang siswa baru sekolah menengah — musim gugur ini.

“Ini agak tidak nyata,” kata siswa Janie Maasdam. “Rasanya seperti satu petualangan besar.”

Perjalanan mereka dimulai dengan waktu panggilan kasar untuk penerbangan dari Iowa ke Baltimore.

“Saya bangun sekitar pukul 04.25 karena kami harus berada di bandara pada pukul 05.30 dan saya masih harus mengemasi barang-barang,” kata Maasdam. “Saya tahu beberapa orang bangun pagi untuk olahraga, tetapi semua latihan saya adalah sepulang sekolah, jadi saya tidak pernah benar-benar melakukannya … Itu benar-benar pukulan di wajah.”

Beberapa orang mengalami penundaan penerbangan, sementara yang lain berhasil sampai ke DC tanpa drama nyata. Brooks menyesuaikan rencana perjalanan mereka.

Improvisasi ada dalam deskripsi pekerjaan untuk pemandu wisata berpengalaman, tetapi pandemi telah menambah rintangan baru. Brooks, yang mulai membimbing kelompok lagi pada bulan Juni, mengatakan masalah terbesar adalah menemukan pilihan makanan untuk mengakomodasi kelompok besar ketika begitu banyak restoran tutup lebih awal dari biasanya.

“Saya membawa 50 anak ke Shake Shack tadi malam – bayangkan itu,” kata Brooks.

Brooks mengatakan dia juga melewatkan beberapa peluang tur yang masih belum tercapai. Museum Peringatan Holocaust AS tidak menerima kelompok besar karena kekhawatiran virus corona, dan tur Capitol telah dihentikan sejak kerusuhan pro-Trump pada 6 Januari.

Siswa masih mencari cara untuk bersenang-senang di DC Maasdam, misalnya, menghabiskan dua pesanan kentang goreng dan milkshake Sugar Plum Fairy di Shake Shack, yang “mungkin bukan keputusan terbaik mengingat saya tidak toleran laktosa,” dia dikatakan.

“Rasanya sangat menyenangkan, tidak benar-benar terasa seperti sekolah,” kata siswa Ezra Schmidt. “Satu-satunya hal yang terasa seperti sekolah adalah kamu melakukannya dengan teman-temanmu, yang merupakan hal yang baik.”

Seperti banyak pengunjung, Schmidt dan teman-teman sekelasnya terkejut melihat seberapa besar monumen itu terlihat secara langsung dibandingkan dengan tampilannya di foto dan film. “Dan Anda dapat melihat simbolisme dalam detail jauh lebih baik ketika Anda berada di sana secara langsung,” katanya.

Atau seperti yang diringkas oleh siswa Kyl Bauer, DC ternyata “epik,” katanya. “Aku sedang membicarakan bagaimana semua tugu peringatan ini terasa seperti dibuat untuk raksasa, yang maksudku, secara teori, kurasa memang begitu. Patung-patung di dalamnya besar.”

Di Vietnam Veterans Memorial, beberapa siswa mengamati nama-nama korban perang. Beberapa mencari anggota keluarga dan koneksi yang mereka tahu terukir di granit hitam.

Siswa mencari nama di Vietnam Veterans Memorial. (Shuran Huang/Washington Post)

“Banyak ikatan yang menyenangkan, tapi saya pikir (Vietnam Memorial) mungkin waktu terbaik sejauh ini,” kata Day-Suhr. “Itu memberi kami banyak emosi yang campur aduk, seperti hati saya berat.”

Sekelompok siswa kelas sembilan dari Iowa berpose untuk potret 5 November di depan Martin Luther King Jr. Memorial di Washington, DC (Shuran Huang/Washington Post)

Kemudian dilanjutkan ke Martin Luther King Jr. Memorial dan di sekitar Tidal Basin menuju Franklin D. Roosevelt Memorial. Setelah remaja menggosok telinga patung perunggu anjing Roosevelt Fala untuk keberuntungan, mereka berjalan ke Jefferson Memorial. Mereka berhasil mendapatkan tiket yang sulit didapat ke Museum Nasional Sejarah dan Budaya Afrika-Amerika dan tidak punya waktu untuk disia-siakan.

“Museum Afrika Amerika di sini – sangat fenomenal sehingga kami tidak akan berlomba melalui bagian berikutnya, tetapi kami juga tidak akan bermalas-malasan,” kata Brooks kepada kelompok itu. “Ingat, kita masuk ke pembicaraan konyol tadi malam? Tidak ada lelucon, tidak ada lelucon.”

Di dalam bus, tur dilanjutkan dengan kekejaman remaja.

“Elliott, ke-17 pacarmu meneleponmu dari belakang bus,” kata seorang siswa.

Shenanigans, tentu saja, adalah bagian dari paket perjalanan sekolah. Selain momen-momen pendidikan yang serius di tugu peringatan dan di dalam museum, perjalanan sekolah DC berkesan untuk bagian-bagian yang lebih ringan, seperti kesenangan tinggal di hotel bersama teman-teman Anda.

Petualangan langsung adalah sambutan selamat datang di sebagian besar kelesuan virtual tahun sebelumnya.

“(Sekolah virtual) benar-benar membuat depresi dengan caranya sendiri karena … itu membuat kami semua tidak aktif, kami hanya berkubang di kamar kami sendiri,” kata Vinsick. “Tidak ada yang mengerjakan tugas sekolah, aku benci mengakuinya. Tapi melakukannya melalui Zoom cukup sulit.”


Posted By : angka keluar sidney