Keluarga Tiffin yang terdiri dari empat orang bersyukur atas ilmu pengetahuan dan ibu pengganti di tengah pandemi
Lokal

Keluarga Tiffin yang terdiri dari empat orang bersyukur atas ilmu pengetahuan dan ibu pengganti di tengah pandemi

Ross Stottmeister mengangkat putrinya, Mila, 3, sementara istrinya. Alisha, menggendong putri mereka yang lain, Charlotte, 6 bulan, pada 18 November di rumah mereka di Tiffin. (Geoff Stellfox/The Gazette)

TIFFIN — Di sebuah ruangan kecil dan gelap di Rumah Sakit dan Klinik Universitas Iowa pada November 2017 — hanya beberapa hari setelah Thanksgiving tahun itu — Alisha dan Ross Stottmeister mendengar kehampaan yang menghancurkan dari keheningan yang tak terduga.

Pada Black Friday itu, Alisha membiarkan kegembiraan kehamilan pertamanya menyusulnya — melompat pada kesepakatan untuk membeli kursi mobil baru. Tetapi pada hari Senin itu, USG bayi pertama mereka tidak menemukan detak jantung.

“Saya sangat menyesal,” kata teknisi itu kepada pasangan itu, yang menikah lebih dari setahun sebelumnya dan segera memulai pertempuran mereka dengan infertilitas, akhirnya mencoba fertilisasi in vitro karena endometriosis parah Alisha.

“Aku menggendongmu setiap detik dalam hidupmu, dan aku akan mencintaimu untuk setiap detikku,” tulis Alisha setelah kegugurannya pada bayi yang tidak pernah dia pegang.

Banyak yang bisa berubah dalam empat tahun.

Ketika pasangan itu berkumpul hari ini untuk Thanksgiving di rumah Tiffin mereka, mereka akan mengejar balita mereka yang energik, Mila, yang berarti “keajaiban.” Mereka akan memantulkan putri mereka yang berusia 6 bulan, Charlotte, yang jauh lebih “dingin” daripada kakak perempuannya.

Dan mereka akan melihat ke belakang dengan rasa terima kasih di jalan berbatu yang membuat mereka menjadi keluarga dengan empat orang — yang melibatkan trauma, kehilangan, ketahanan, risiko, kegembiraan, ketakutan kesehatan, intervensi medis besar-besaran, dan akhirnya ibu pengganti dalam keadaan yang belum pernah terjadi sebelumnya karena COVID-19 pandemi.

“Tidak ada preseden. … Mereka tidak dapat memberi tahu kami bagaimana ini akan berhasil,” kata Ross kepada The Gazette. “Dengan COVID, mereka tidak tahu harus berbuat apa.”

Alisha Stottmeister menggendong putrinya, Charlotte, 6 bulan, sementara putrinya yang lain, Mila, bermain di tempat tidur pada 18 November di rumah mereka di Tiffin. (Geoff Stellfox/The Gazette)

‘Tidak mungkin’

Karena pasangan itu memanen 12 embrio berkualitas tinggi dari upaya IVF mereka pada tahun 2017, mereka berencana untuk mencoba lagi setelah kehilangan mereka. Alisha mengatakan dia dengan cemas menunggu menstruasi – yang menurut dokternya dia butuhkan sebelum putaran kedua. Tapi itu tidak datang. Dengan frustrasi, dia membeli alat tes kehamilan pada Februari 2018.

“Saya seperti, saya hanya akan melakukan tes kehamilan, tetapi tidak mungkin saya hamil,” katanya. “Saya melakukannya sangat pagi. Aku bahkan tidak memberi tahu Ross.”

Begitulah, sampai dia melakukannya. Pada pukul 7 pagi, Alisha memberikan suaminya sebuah kartu yang merujuk pada dua anjing mereka dan berbunyi, “Kami menambahkan dua tangan dan kaki kecil ke dalam ransel kami.”

“Dia seperti, ‘Tidak mungkin, ini bukan lelucon yang lucu,'” katanya.

Meskipun mereka hamil secara alami, bulan-bulan mendatang akan sulit dan penuh dengan ketakutan dan komplikasi – termasuk plasenta previa, ketika plasenta menutupi jalan masuk ke jalan lahir.

Tepat setelah pemindaian 20 minggu, Alisha mulai berdarah, memaksa rawat inap terus menerus. Sekitar 23 minggu, dia dirawat di UIHC “sampai bayi lahir.”

Mila lahir melalui operasi caesar darurat 15 Agustus 2018, hanya dalam 28 minggu dan empat hari – membuatnya “sangat prematur” dan menempatkannya di antara hanya 1 persen bayi yang lahir di Amerika Serikat.

Beratnya 2 pon dan 8 ons, dan panjangnya 14,5 inci. Selama 74 hari tinggal di unit perawatan intensif neonatal UIHC, dia mengalami pendarahan otak ringan, membutuhkan dua transfusi darah, didiagnosis dengan dua cacat jantung bawaan, memiliki hernia umbilikalis dan membutuhkan oksigen hingga seminggu sebelum dia akhirnya pulang ke rumah.

Alisha memiliki komplikasi sendiri. Di ruang bersalin, dokter mengangkat rahimnya, yang tidak dapat mereka pisahkan dari plasenta, dan akhirnya mengambil ovarium dan usus buntunya juga.

Dia terbangun dari operasi selama berjam-jam dengan putus asa untuk melihat bayinya untuk pertama kalinya – meskipun tim medis membuatnya menunggu sampai dia lebih stabil. Malamnya, Alisha naik ke kamar putrinya dengan kursi roda.

“Saya harus berdiri karena saya tidak bisa melihatnya dari kursi roda saya, dan perawat NICU masuk dan dia berkata, ‘Saya tidak merawat orang dewasa. Saya hanya berurusan dengan anak-anak kecil, jadi Anda lebih baik duduk,’” kenang Alisha. “Saya putih seperti hantu. … Tapi itu luar biasa. Mampu melihatnya untuk pertama kalinya. ”

Ross Stottmeister membantu putrinya Mila, 3, mengenakan kaus kaki 18 November di rumah Tiffin mereka sebelum melakukan perjalanan ke mal. (Geoff Stellfox/The Gazette)

Begitu Mila pulang ke rumah, berat badannya bertambah, lulus dari terapi dan hari ini berkembang sebagai “tiga orang tua” yang energik dan kuat.

Mengingat histerektomi, keluarga Stottmeister tahu bahwa mereka harus mengambil rute non-tradisional untuk mendapatkan saudara kandung Mila, dan mereka sangat mempertimbangkan adopsi. Tetapi pasangan itu juga memiliki embrio beku dari upaya IVF mereka, dan sarana untuk mempertimbangkan ibu pengganti.

“Tapi saya butuh istirahat,” kata Ross, mengungkapkan kelelahan dari pengalaman NICU dan kehamilan yang naik turun.

Ditambah lagi, dia berkata, “Mila seperti bayi ajaib. Kami membutuhkan waktu untuk menghargai dua tahun itu.”

Mila Stottmeister, 3, melompat di tempat tidurnya 18 November setelah sesi potret di rumah keluarga di Tiffin. (Geoff Stellfox/The Gazette)

‘Aku akan melihat anakku’

Tepat setelah ulang tahun kedua Mila pada Januari 2020 — dengan virus corona baru mulai menyebar secara internasional — keluarga Stottmeister menghubungi agen surrogacy yang cocok dengan UIHC di Chicago untuk memulai proses menemukan pembawa kehamilan.

Mereka mengisi formulir bio dan berbagi kisah hidup mereka — seperti halnya calon karier, membocorkan segalanya mulai dari keuangan hingga kecenderungan agama dan politik.

“Mereka memastikan bahwa mereka ada di dalamnya untuk alasan yang benar,” kata Alisha. “Bahwa mereka tidak memiliki kesempatan untuk dimanfaatkan atau memanfaatkan orang lain.”

Keluarga dan pembawa kehamilan dicocokkan pada ideologi, serta lokasi, mengingat keluarga biologis sering ingin terlibat sebanyak mungkin. Dan Stottmeisters, setelah proses “sangat ketat”, menemukan pasangan alami dengan pengganti di Louisville, Ky., bernama Olivia Bramble.

“Kami harus bertemu dengannya, kami harus menjalani kontrak dengannya, kami harus mencari tahu semua riwayat medisnya,” kata Ross. “Dia cukup banyak harus membuka hidupnya. Dia harus memberi tahu kami segalanya.”

Bramble, 27, adalah seorang perawat anak dan memiliki putrinya sendiri di usia yang sangat muda. Meskipun dia tidak menginginkan anak lagi, Bramble telah menyaksikan seorang teman berjuang dengan ketidaksuburan dan merasa terdorong untuk membantu keluarga lain.

Pengganti Olivia Bramble, kiri, dan ibu Alisha Stottmeister menggendong bayi Charlotte sehari setelah dia lahir di Kentucky. (foto yang disertakan)

“Dia tahu bahwa kehamilan sangat mudah baginya,” kata Alisha. “Dan itu adalah sesuatu yang dia katakan ditempatkan di dalam hatinya.”

Mereka membutuhkan pengacara di Iowa, Illinois, dan Kentucky — yang menyusun kontrak 100 halaman dengan rencana terperinci. Itu termasuk peringatan, misalnya, melarang Bramble bepergian ke negara bagian dengan undang-undang yang tidak bersahabat dengan ibu pengganti, termasuk Indiana.

“Dan dia tinggal lima menit dari perbatasan Indiana,” kata Ross. “Jadi mereka harus menulis dalam kontrak bahwa dia tidak bisa pergi ke Indiana selama bulan terakhir masa jabatannya.”

Jika Bramble memiliki bayi dalam keadaan seperti itu, anak itu secara hukum bisa menjadi miliknya – bukan Stottmeisters.

“Semua ini menghilangkan kegembiraan umum memiliki anak,” kata Ross.

Belum lagi kunci pas besar yang dilemparkan pandemi ke dalam proses. Keluarga Stottmeister harus bertemu Bramble melalui Zoom — tidak secara langsung. Dan pemeriksaan medisnya ditunda, menunda prosesnya pada musim semi 2020.

“Saat itulah mereka melakukan jeda terhadap prosedur yang dianggap tidak perlu,” kata Alisha. “Itu sebenarnya agak mengecewakan … karena, bagi orang-orang yang menjalaninya, itu terasa perlu.”

Prosesnya dimulai lagi pada Juli 2020, dan pada Oktober, keluarga Stottmeister memberi tahu keluarga mereka bahwa mereka hamil. Mereka tidak dapat menghadiri sebagian besar kunjungan dokter – meskipun mereka berjuang untuk mendapatkan persetujuan untuk pergi ke USG 20 minggu di Kentucky.

“Kami harus mengetuk pintu belakang karena mereka takut pasien mereka akan marah jika melihat banyak orang datang dengan orang hamil,” kata Alisha.

Pasangan itu mendapati diri mereka berjuang melawan kenyataan versus persepsi dalam sistem perawatan kesehatan yang dilanda pandemi.

“Para pengacara seperti, ‘Yah, Anda tidak akan bisa jika rumah sakit tidak mengizinkan Anda,'” kata Ross. “Tapi saya seperti, ‘Ya, tapi itu anak kami. Ini anak saya. Saya akan melihat anak saya.’”

Sekitar sebulan sebelum melahirkan, keluarga Stottmeister menerima izin untuk menghadiri kelahiran putri mereka. Dan mereka tiba di Kentucky sehari sebelum pelantikan.

Pada 12 Mei, pukul 09:10, keduanya berada di ruangan untuk menyaksikan kelahiran.

Ross dan Alisha Stottmeister menggendong putri mereka Mila, 3, dan Charlotte, 6 bulan, selama potret 18 November di rumah mereka di Tiffin. (Geoff Stellfox/The Gazette)

“Luar biasa,” kata Alisha, mencatat bahwa dia membantu dalam persalinan. “Saya harus memegang salah satu kakinya dan berada di sana untuk semuanya.”

Setelah diinduksi laktasi, Alisha segera membawa bayi Charlotte untuk melakukan skin-to-skin bonding dan menyusui. Putrinya terkunci secara alami, dan Bramble dibawa ke ruangan lain untuk pulih — meskipun dia bisa menahan Charlotte.

Dalam waktu 26 jam, keluarga Stottmeister kembali ke Iowa bersama putri mereka — dan sebuah buku epik untuk perjalanan kesuburan mereka.

Di media sosial, Bramble berbagi rasa syukur atas perannya dalam kehidupan baru.

“Beberapa hari lebih mudah daripada yang lain dengan tembakan panjang, tetapi setiap hari membawa kami lebih dekat ke tujuan akhir kami: bayi yang sehat untuk Alisha, Ross, dan Mila kecil,” tulis Bramble dalam posting 13 Mei di Facebook. “Perasaan bangga yang luar biasa yang saya rasakan saat melihat mereka menggendong bayi perempuan mereka sangat luar biasa.”

Dalam posting itu, Bramble menjawab pertanyaan tentang apakah melepaskan bayi itu sulit.

“Dia tidak pernah menjadi milikku,” tulis Bramble. “Dia selalu menjadi bagian dari keluarga ini. Dia hanya berlibur sebentar denganku sebagai jodohnya.”

Ross dan Alisha Stottmeister menggendong putri mereka Mila, 3, dan Charlotte, 6 bulan, selama potret 18 November di rumah mereka di Tiffin. (Geoff Stellfox/The Gazette)

Alisha dan Ross mengatakan mereka berencana untuk terbuka dengan Charlotte tentang wanita yang menggendongnya selama bagian awal keberadaannya. Dan mereka berencana untuk tetap berhubungan dengan Bramble.

“Ketika ulang tahun pertama Charlotte tiba, kami akan mengundang mereka,” kata Alisha tentang Bramble dan putrinya. “Mereka akan selalu diterima.”

Alisha Stottmeister menggendong putrinya, Charlotte, 6 bulan, pada 18 November di rumah mereka di Tiffin. (Geoff Stellfox/The Gazette)

Pasangan ini juga berterima kasih atas ilmu pengetahuan dan penyedia layanan kesehatan di balik bayi ajaib mereka — baik dalam pembuahan maupun intervensi, ketika Mila lahir prematur.

“Tanpa intervensi teknologi medis, kami tidak akan bisa membesarkan keluarga kami,” kata Alisha. “Ross dan saya sangat bersyukur atas kemampuan untuk mengasuh dua gadis kecil yang luar biasa.”

Komentar: (319) 339-3158; [email protected]

Ross Stottmeister berpegangan tangan dengan putrinya, Mila, 3, dalam perjalanan Noc. 19 ke Coral Ridge Mall. (Geoff Stellfox/The Gazette)


Posted By : angka keluar sidney