Stadion baru Everton bertahan dari dua rintangan besar pertama saat kegembiraan meningkat di Bramley-Moore Dock

Stadion baru Everton bertahan dari dua rintangan besar pertama saat kegembiraan meningkat di Bramley-Moore Dock

“Saya berjuang untuk desain yang terasa seperti ‘tumbuh dari Docks’ dan secara bersamaan dapat terlihat seperti dari masa depan namun selalu ada di sana.”

Lima tahun lalu hari ini, pejabat Everton pertama kali mengunjungi Bramley-Moore Dock.

Dan Meis, yang merupakan bagian dari delegasi itu, mengucapkan kata-kata itu kurang dari 12 bulan kemudian, mengetahui bahwa dia harus menemukan sesuatu yang ikonik.

Arsitek yang ditugaskan untuk mengubah mimpi stadion baru The Blues menjadi kenyataan yang menakjubkan menyadari bahwa dia berurusan dengan basis penggemar khusus dan situs khusus.

Saya bisa menjamin keduanya.

Namun, ketika sampai pada poin terakhir, saya diberkati karena memiliki hak istimewa untuk menikmati sudut pandang yang mulia.

Anda tahu, koresponden ini telah bertahun-tahun menjadi penduduk New Brighton, kota tepi laut ‘di seberang perairan’ dari Liverpool dan diberkati dengan pemandangan yang menakjubkan dari salah satu lanskap kota maritim paling terkenal di dunia.

Pada 14 Oktober 2016, sekitar tujuh bulan setelah Farhad Moshiri mengamankan saham pengendali pertamanya di Everton, miliarder Iran itu difoto bersama pejabat klub lainnya, termasuk Bill Kenwright, Jon Woods, Sasha Ryazantsev, Robert Elstone plus Meis di tepi sungai Mersey yang tidak terpakai dan bobrok. situs di distrik Vauxhall Liverpool.

Ini tentu saja, Dermaga Bramley-Moore.

Delegasi juga melakukan kunjungan ke Stonebridge Cross hari itu.

Sementara tidak ada yang ingin meremehkan orang-orang baik Croxteth, yang memberi dunia Wayne Rooney, tampaknya ada sedikit keraguan di benak kepala The Blues atau pendukung klub tentang mana dari dua opsi yang paling diinginkan.

Sebagai lahan kosong seluas 50 hektar pada saat itu, di dekat East Lancs Road dan M57, Stonebridge Cross akan menjadi pilihan yang paling mudah.

Namun, setelah bertahun-tahun mengalami kekecewaan, Evertonians dapat dimaafkan untuk berpikir besar sekarang bahwa klub mereka memiliki visi, dan yang terpenting, kekuatan finansial, untuk memberikan sesuatu yang benar-benar istimewa.

Hanya tiga minggu kemudian pada tanggal 7 November, dengan para pendukung mendorong opsi tepi laut, Mr Moshiri menyatakan bahwa klub telah “mengambil suara dari penggemar” dan “Dalam pikiran kami, kami tahu ke mana kami ingin pergi. Kami berkomitmen.”

Berita Everton FC yang harus dibaca

Sejak saat itu dan seterusnya, tugas besar untuk mewujudkan rumah baru Everton telah dimulai.

Selama lima tahun berikutnya, rencana yang sangat ambisius – hanya mengubah situs agar sesuai untuk dibangun dijelaskan awal bulan ini oleh Direktur Pengembangan Stadion Everton, Colin Chong sebagai “proses yang sangat rumit” – telah selamat dari banyak potensi jebakan tetapi bisa dibilang dua dari risiko terbesar datang pada tahun 2020 dan 2021 saja.

Pertama-tama ada pandemi global virus corona.

Tidak ada yang membayangkan skala atau tingkat keparahan wabah, tetapi itu terbukti menjadi pengingat yang serius bahwa kita semua hanyalah bagian dari sejarah dan bencana besar masih dapat mengubah hidup kita.

Bagi orang seperti saya, itu berarti perjalanan harian ke kantor ECHO di jantung distrik komersial Liverpool terhenti tiba-tiba. Bekerja dari rumah menjadi ‘normal baru’.

Penguncian pertama dengan kekuatan penuh dan tidak hanya itu berarti bahwa untuk pertama kalinya dalam keberadaannya, kembali satu setengah abad, sepak bola profesional di Inggris dimainkan tanpa penonton, kami semua dikurung di rumah kami.

Salah satu dari sedikit konsesi yang diizinkan di luar adalah untuk berolahraga dan dengan keanggotaan gym pusat kota saya yang sekarang berlebihan, saya mulai berlari setiap hari di sepanjang kawasan pejalan kaki New Brighton.

Menghancurkan trotoar Victoria Road – area yang menjadi contoh kebangkitan resor dalam beberapa tahun terakhir dan dapat menjadi contoh untuk distrik ‘Ten Streets’ di Liverpool utara yang tampaknya akan diregenerasi berkat stadion baru Everton – saya dapat melihat mercusuar di sebelah kiri saya di mana sungai bertemu dengan Laut Irlandia, tetapi ketika saya mendekati Mersey itu sendiri, semuanya terbuka di depan saya.

Pertama adalah derek besar dari dermaga Bootle yang mendominasi pandangan Anda saat Anda mendekati pantai Wirral di tepi laut, tetapi segera setelah Anda berbelok ke sudut dan ke ‘prom’ itu sendiri, panorama megah terbuka.

Baik Goodison Park maupun Anfield terlihat dan di luarnya semua bangunan utama di pusat kota terlihat, termasuk Three Graces, keduanya katedral, St John’s Beacon dan West Tower (tertinggi di Liverpool).

Anda bahkan dapat melihat sejauh Liverpool Arena, di mana upaya Everton sebelumnya untuk pindah dengan ‘Bank of the royal blue Mersey’ di King’s Dock tersendat di tahun-tahun awal milenium baru ketika, meskipun memenangkan status penawar pilihan, uang tunai kemudian -klub yang terikat tidak dapat meningkatkan bagian yang diperlukan dari modal.



Pemandangan Liverpool dari kawasan pejalan kaki New Brighton
Pemandangan Liverpool dari kawasan pejalan kaki New Brighton

Di antara semua landmark ini, adalah Dock Bramley-Moore.

Anda dulu dapat memilih situs dengan melihat ke kiri gudang batu bata terbesar di dunia di Stanley Dock dan menemukan gudang dengan atap biru langit tetapi seperti semua bangunan lain di atas tanah di Bramley-Moore, selain menara hidrolik, mereka sekarang diturunkan.

Saat sirkuit berjalan, itu harus berada di atas sana dengan yang terbaik dalam hal sudut pandang yang ditawarkan.

Saya kira itu tergantung di mana Anda tinggal, tetapi saya selalu bingung melihat orang-orang berlari ke arah yang berlawanan dengan punggung mereka ke kota.

Selain itu, tergantung pada waktu, kondisi cuaca, dan musim, pemandangan yang sama dapat terlihat agak berbeda – atau bahkan hilang sama sekali saat kabut laut masuk.

Kami semua mencoba untuk mempertahankan normalitas sebanyak yang kami bisa, tetapi seperti banyak orang selama ini, saya kehilangan teman.

Syukurlah tidak seorang pun dari keluarga dekat saya – saya tahu banyak yang memilikinya – tetapi seorang mantan kolega dari pekerjaan pertama saya di bidang jurnalisme meninggal pada Januari, sebulan setelah ibunya tertular virus ketika mengunjunginya di rumah sakit.

Juga ada seorang teman dari asrama universitas saya, seorang penggemar Leicester City seumur hidup yang mengatakan kepada saya bahwa Everton adalah ‘tim keduanya’ sejak dia pergi ke Goodison Park bersama saya pada tahun 1998 untuk menonton ‘Mini Derby’ antara The Blues dan tim cadangan Reds.

Menderita komplikasi kesehatan terkait COVID-19, ia meninggal pada April dalam usia 41, hanya sebulan sebelum Leicester tercinta memenangkan Piala FA untuk pertama kalinya dalam 137 tahun sejarah mereka di depan lima angka penonton pertama sejak pertama kuncitara.

Satu-satunya istirahat saya dari lari harian saya adalah ketika kami sebagai rumah tangga tertular virus.

Kami semua beruntung tidak dirawat di rumah sakit dan tampaknya telah pulih tetapi hanya karena pemandangan yang menyenangkan ini membuat saya terus melewati saat-saat tergelap dari wabah, jadi saya sekarang menantikan untuk melihatnya berubah di depan mata saya di bulan-bulan dan tahun-tahun mendatang. .

Proses pengisian dermaga saat ini berarti tidak banyak yang dapat dilihat pada saat ini selain pergerakan para penggali yang jauh, tetapi pada saat penanda nyata seperti struktur kerangka dari tribun baru mulai naik, maka kegembiraan atas sesuatu bahwa banyak orang yang ragu-ragu mengklaim akan “tidak akan pernah terjadi” tidak diragukan lagi akan mulai membangun.



Bramley-Moore Dock sebelum pekerjaan stadion baru Everton dimulai, melihat kembali ke seberang Mersey menuju Wirral, termasuk New Brighton (kanan)
Bramley-Moore Dock sebelum pekerjaan stadion baru Everton dimulai, melihat kembali ke seberang Mersey menuju Wirral, termasuk New Brighton (kanan)

Jika ketidakpastian tentang olahraga penonton yang disebabkan oleh pandemi dan kapan lagi mungkin aman bagi kerumunan besar untuk kembali tidak cukup untuk menimbulkan keraguan atas stadion baru Everton, awal tahun ini seluruh sepak bola harus puas dengan proposal menjijikkan dari sebuah memisahkan diri Liga Super Eropa.

Proyek ini terancam gagal dalam menghadapi lebih dari satu abad integritas olahraga yang diciptakan oleh sistem piramida organik sepak bola berdasarkan prestasi dan sebagai gantinya memproduksi klub anggota pribadi toko tertutup sintetis sambil membiarkan semua tim lain dalam permainan layu dan mati.

Stadion baru Everton bisa berada dalam bahaya serius jika intrik buruk ini tidak ditendang oleh reaksi publik yang pedas dengan para pahlawan seperti kepala eksekutif Blues Profesor Denise Barrett-Baxendale, seorang administrator sepak bola yang berkomitmen pada warisan Everton di daerah sekitar Goodison Park yang mereka akan pergi serta menjadi kekuatan pendorong di belakang perkembangan di Bramley-Moore Dock, yang berbicara dengan fasih tapi tegas menentang tindakan egois dan narsis dari calon pemilik pemberontak.

Sementara enam klub Inggris yang terlibat bersikeras pada komitmen berkelanjutan mereka ke Liga Premier ketika secara bersamaan bersiap untuk pergi ke matahari terbenam, The Blues tidak akan terpikat oleh prospek bersaing dalam kompetisi ‘pantat’ yang tidak memiliki lampu utama dan bisa mereka benar-benar masih terus maju – dan memang memperoleh dukungan keuangan – untuk pengembangan setengah miliar pound dengan prospek berpotensi menjadi tuan rumah perlengkapan kelas dua?



Dapatkan semua berita Everton terbaru, gosip transfer, pembaruan stadion, dan reaksi pertandingan dengan buletin harian kami.

Kami akan memiliki semua pembaruan Everton terbaru serta komentar dan analisis langsung ke kotak masuk Anda setiap hari dengan buletin email GRATIS kami.

Daftar di sini – hanya perlu beberapa detik!

Ibu dari teman uni saya yang disebutkan di atas yang mengikuti The Foxes, menyimpan foto berbingkai berharga tentang dirinya dari hari yang tak terlupakan yang dirayakan timnya saat memenangkan 5.000-1 kesuksesan gelar mereka pada tahun 2016 – saya memiliki hak istimewa dan ‘kesenangan’ berada di King Power Stadium sore itu untuk meliput pertandingan ECHO – tetapi mereka yang berada di belakang sirkus Liga Super Eropa tampaknya sangat ingin memastikan keajaiban semacam itu tidak lagi terjadi.

Sebenarnya, orang-orang seperti Leicester City telah menunjukkan kepada Everton dalam beberapa tahun terakhir bagaimana bersaing melawan elit mapan dari apa yang disebut ‘Enam Besar’ (meskipun beberapa tidak menyukai tag ini, ini adalah kenyataan keuangan yang nyata) tetapi satu-satunya cara Blues akan sampai di sana dengan memanen manfaat yang akan dibawa oleh stadion baru mereka.

Menemukan pengganti Goodison Park – lapangan sepak bola pertama yang dibangun khusus di Inggris – telah menjadi perjalanan yang panjang dan sampai sekarang, sangat menyakitkan, bagi para pemain Everton.

Tetapi harapannya sekarang adalah bahwa hal-hal terbaik datang kepada mereka yang menunggu dan mereka – dan generasi mendatang – sekarang akan dihargai.

Dan Meis yang ramah menggali lebih dalam untuk memahami apa yang membuat basis penggemar unik Everton tergerak dan dibantu oleh Mr Kenwright yang katanya adalah “pengaruh besar” yang menolak untuk “merekayasa nilai” desain, muncul dengan keindahan.

Tidak seperti para birokrat sesat di UNESCO, orang-orang di Wilayah Kota Liverpool, baik mereka dari kalangan Biru, Merah, lainnya atau tidak sama sekali, yang memberikan dukungan yang sungguh-sungguh kepada perkembangan luar biasa ini selama tahap konsultasi publik, sekarang benar-benar menantikannya. melihat rumah baru Everton “tumbuh dari Dermaga” dan menjadi tambahan yang disambut baik untuk pemandangan yang sudah menakjubkan.