Undang-Undang Rencana Penyelamatan Amerika di Johnson County: Cara membuat sosis senilai  juta
Opinion'

Undang-Undang Rencana Penyelamatan Amerika di Johnson County: Cara membuat sosis senilai $29 juta

Miliaran dolar federal mengalir di sekitar pemerintah negara bagian dan lokal melalui Undang-Undang Rencana Penyelamatan Amerika. Wajib pajak tidak memiliki cara yang baik untuk melacak pengeluaran.

Undang-Undang Rencana Penyelamatan Amerika di Johnson County: Cara membuat sosis senilai $29 juta

Para pengunjuk rasa dan pekerja yang dikecualikan menunggu di luar sesi masukan terakhir Johnson County menuntut untuk dimasukkan dalam penyebaran dana bantuan pandemi pada Rabu, 27 Oktober 2021, di Gedung Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan Johnson County di Iowa City, Iowa. (Geoff Stellfox/The Gazette)

Publik melihat bagaimana sosis seharga $29 juta dibuat di Johnson County. Itu belum cantik.

Ketika Undang-Undang Rencana Penyelamatan Amerika (ARPA) disahkan pada bulan Maret, satu tujuannya adalah membantu pemerintah menutupi kerugian pendapatan dan biaya tak terduga terkait pandemi COVID-19 melalui bantuan federal senilai $350 miliar. Namun, anggaran tersebut tidak pernah terwujud – pemerintah negara bagian dan lokal bernasib baik selama pandemi.

Jadi sekarang ada ratusan miliar dolar dalam bantuan COVID yang mengalir di sekitar ribuan pemerintah negara bagian dan lokal di seluruh negeri dan itu perlu dibelanjakan. Wajib pajak tidak memiliki cara yang baik untuk melacak pengeluaran bersejarah.

Di Johnson County, proses untuk mengalokasikan uang ditandai dengan rapat Dewan Pengawas yang dapat berlangsung hingga enam jam; referensi untuk presentasi slideshow yang sering tidak dapat dilihat di livestream publik; pemeran staf county yang bergilir menangani papan sambil bertopeng sehingga Anda tidak selalu tahu siapa yang berbicara; serangkaian dokumen agenda yang memusingkan tanpa konteks atau anotasi.

Dewan Pengawas minggu lalu menyetujui pengeluaran ARPA senilai $5,6 juta. Sebagian besar garis anggaran terdengar seperti proyek yang masuk akal. Jika Anda memberi birokrat dan politisi dolar tak terbatas, mereka mungkin bisa memikirkan proyek tak terbatas yang terdengar masuk akal.

Pengeluaran federal telah tumbuh begitu besar sehingga jumlahnya terdengar seperti angka yang dibuat-buat, tetapi ini benar-benar banyak uang. Dana ARPA sama dengan porsi substansial dari seluruh anggaran tahunan pemerintah daerah. Pengangkutan Johnson County senilai $29,3 juta mencapai hampir seperempat dari semua pengeluaran yang dianggarkan county untuk tahun fiskal ini.

Untuk anggaran tahunan reguler, pejabat membutuhkan waktu berbulan-bulan untuk membahas dan menyelesaikan rencana pengeluaran mereka dan anggota staf mengerjakan anggaran sepanjang tahun. Mereka melihat tahun-tahun ke depan untuk memproyeksikan pendapatan dan kebutuhan yang diharapkan. Uang ini dijatuhkan di pangkuan mereka di luar proses penganggaran reguler.

Membuang miliaran dolar ke kas pemerintah daerah tampaknya tidak mendukung perencanaan yang bijaksana.

Banyak penggunaan dolar ARPA lokal dimaksudkan sebagai program permanen, bukan proyek pandemi sementara. Pemerintah daerah menggunakan jutaan dolar satu kali untuk mempekerjakan staf baru tanpa tahu bagaimana mereka akan terus membayar mereka setelah dolar federal habis dalam beberapa tahun. Jika pendapatan tidak tumbuh cukup, karyawan tersebut mungkin akan dirampingkan.

ARPA hanyalah satu pot uang yang memicu sumbangan lokal. Ada juga uang CARES Act (Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security) yang disetujui di bawah pemerintahan Trump sebelumnya, pendanaan tagihan infrastruktur yang akan dibagi dan segera akan ada dolar “Bangun Kembali Lebih Baik” untuk dibelanjakan.

Ada begitu banyak uang yang mengalir dari Washington, DC sehingga bahkan para politisi dan birokrat kesulitan melacaknya. Pada satu pertemuan baru-baru ini, staf Johnson County mengakui bahwa mereka tidak dapat mengatakan secara spesifik bagaimana dolar CARES Act yang diterima tahun lalu dibelanjakan.

“Saya sedikit kecewa karena berpikir kami tidak melakukan itu di belakang saat kami membuat keputusan di sini,” kata Supervisor Rod Sullivan pada pertemuan 11 November.

Dewan telah kewalahan oleh masukan dari Koalisi Pekerja yang Dikecualikan, yang mengadvokasi untuk memberikan pembayaran tunai kepada imigran tidak berdokumen dan orang lain yang ditutup dari pembayaran stimulus federal. Bahkan dengan curahan minat dari konstituen berbahasa Spanyol, pengawas ceroboh proses komentar publik dengan awalnya menolak mereka waktu ekstra untuk interpretasi.

Kabupaten berencana untuk mendedikasikan hingga $ 2 juta untuk pekerja yang dikecualikan tetapi pembayaran tidak akan tersedia sampai tahun depan. Pejabat daerah telah memiliki akses ke uang itu selama berbulan-bulan dan mereka masih meluangkan waktu untuk melunasi pembayaran yang kami terima lebih dari setahun yang lalu.

Menanggapi frustrasi publik atas kurangnya transparansi, Supervisor periode pertama Jon Green mengambil inisiatif sendiri memposting pembaruan yang lebih rinci tentang rencana pengeluaran di media sosial. Utas Twitter dengan tangkapan layar spreadsheet mungkin bukan praktik terbaik untuk komunikasi pemerintah, tetapi ini membantu mengisi celah.

Agar adil, tidak satu pun dari masalah ini yang unik di Johnson County. Johnson County mungkin lebih transparan daripada kebanyakan pemerintah daerah, yang hanya menyoroti buruknya aksesibilitas pemerintah.

(319) 339-3156; [email protected]


Posted By : pengeluaran sidney hari ini